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¿Qué son los acúfenos?

Por el Dr. Darío Roitman, Médico Otorrinolaringólogo, consultor de INAC.

Se denomina acúfeno a la percepción de un sonido sin que exista fuente sonora externa que lo origine. Puede afectar

a uno de los oídos, a los dos o referirse a la cabeza. Se puede percibir como un tono puro y sencillo o, con más frecuencia, como ruidos complejos (murmullo de mar, chorro de vapor, grillo, timbre, etc.).

Es un síntoma tan frecuente que la mayoría de la población, en algún momento de su vida lo ha padecido, pero sólo en un pequeño porcentaje produce molestias suficientes para requerir su abordaje.

¿Cuál es su causa?
En el caso de acúfenos pulsátiles (rítmicos) suelen estar asociados a problemas vasculares de cuello o cabeza (estenosis, aneurismas, hipertensión…) o a problemas cardíacos. Los acúfenos no pulsátiles suelen estar asociados a problemas del oído, alteraciones del riego y a distintos tratamientos médicos.

¿Cómo se diagnostica?
El primer paso importante para el diagnóstico es la anamnesis, es decir la descripción del tipo de acúfenos percibidos por el paciente y los momentos o condiciones que los desencadenan, así como la exploración de posibles problemas de salud y tratamientos a los que se asocian.

Los datos que aporte la exploración física general, principalmente centrada en el área otorrinolaringológica (garganta, nariz y oído) y cue

llo, y la exploración cardiaca se suelen complementar con algunas pruebas analíticas. En función de lo observado en la otoscopia, en ocasiones será necesario realizar pruebas complementarias que incluirán desde un estudio audiométrico hasta pruebas de imagen, todo ello en función de la sospecha diagnóstica

¿Cómo se trata?
En la mayoría de los pacientes el acúfeno evoluciona a la mejoría y solo en un bajo porcentaje de los casos llega a limitar de forma importante la vida del paciente. Por ello, es importante tranquilizarse y conocer el grado de repercusión que su presencia produce en la vida cotidiana, ya que según ello será necesario o no introducir medidas terapéuticas.

Puede ser recomendable evitar excitantes (chocolate, café, té y cola), el tabaco, el uso de fármacos ototóxicos (tóxicos para el oído) y la protección frente al ruido.

Tratamientos específicos:
Cada patología del oído o externa al oído tiene un tratamiento especifico, y puede atenuar el síntoma de acúfenos, a veces ocurre que la enfermedad se soluciona y quedan los acúfenos como secuela, en estos casos se puede tratar de aliviar, no ya la enfermedad sino el síntoma, habiendo actualmente una variedad de tratamientos disponibles, entre ellos contamos con:

Amplificación auditiva:
Si un paciente tiene una disminución auditiva, muchas veces colocándole un audífono moderno, sus acúfenos pueden desaparecer o atenuarse mientras el paciente usa el audífono, y esto se logra porque el paciente oye mejor los ruidos del ambiente, en vez de su propio acúfeno. (Esto se denomina enmascaramiento con sonido ambiental).

En los últimos años para lograr amplificación auditiva pueden utilizarse además de los convencionales, audífonos cruzados con tran

smisión inalámbrica, sistemas FM, equipos de implante coclear, implantes de oído medio, implantes osteointegrados, audífonos totalmente implantables, equipos híbridos, etc. cada cual con una indicación especifica y limitada, todos ellos pueden contribuir a mejorar los acúfenos de su usuario.

Enmascaramiento:
Es un método utilizado desde 1977, sobre la base de los trabajos del Prof. Jack Vernon, de Oregón, USA.

Se coloca al paciente un equipo que exteriormente es parecido a un audífono, pero que genera un sonido similar al acúfeno del paciente, pero más intenso, produciendo una sensación más placentera que el acúfeno y dejando ocasionalmente un efecto llamado “inhibición residual”: el acúfeno desaparece aun tiempo después que el enmascarador ha dejado de utilizarse.

Existen también combinaciones llamadas “instrumentos auditivos”, que en un mismo equipo tienen un audífono mas un enmascarador, aumentado la audición y disminuyendo el acúfeno.

Terapia de reentrenamiento para acúfenos (TRT):
Esta es una forma de terapia y de excelentes resultados, en la que, se entrena la audición del paciente, con generadores específicos de sonido neutro y de banda amplia, que se utilizan algunas horas por día, a muy baja intensidad, durante 9 a 24 meses, con la guía del especialista, hasta conseguir una importante y permanente reducción de la molestia de los acúfenos, es la terapia sonora mas utilizada en la actualidad.

Otras técnicas sonoras como el uso del equipo neuromonics, la terapia sonora secuencial, el uso de técnicas de reentrenamiento auditivo central, son utilizadas en distintos centros para también lograr atenuar los acúfenos con variantes de la técnica TRT original.

Medicamentos: Muchas drogas se han utilizado para el síntoma de acúfenos que pueden aún parcialmente atenuar la intensidad de los acúfenos, c

ada vez se sabe que los acúfenos no son todos iguales, que obedecen a causas diversas y paulatinamente se van obteniendo fármacos específicamente apropiados a cada clase de acúfenos, que han de ser utilizadas siempre bajo control médico.

Tratamientos físicos:
La oxigenoterapia hiperbarica puede ser particularmente útil en el tratamiento de los acúfenos secundarios a hipoacusia súbita y trauma acústico en su fase aguda.

El tratamiento de estimulación magnética transcraneana, puede ser eficaz en algún grupo de pacientes pero esto está aún en estudio y por determinar.

Las técnicas de estimulación eléctrica transcutánea o directa sobre el oído, o utilizando implantes cocleares o con electrodos aplicados en áreas cerebrales específicas, o con electrodos sobre el nervio vago pueden ser de utilidad en pacientes oportunamente seleccionados.
La kinesiterapia y las terapias de relajación son es de utilidad en ciertos pacientes.

Tratamiento de ortodoncia:
Algunos pacientes tienen acúfenos por problemas de la articulación (ATM) entre la mandíbula y el cráneo y al tratarlos con técnicas de ortodoncia mejoran ambas sintomatologías.

Cirugía:
No hay una cirugía especifica para acúfenos, a veces aun la destrucción quirúrgica del oído, deja al paciente con acúfenos, pero en ocasiones al tratar una enfermedad especifica del oído con cirugía y mejorar la audición, se atenúan los acúfenos,

Tratamientos psicológicos:
Con distintas variantes de terapia psicológica, se puede atenuar el impacto emocional de los acúfenos, mejorando la calidad de vida de los pacientes.

Es conveniente siempre consultar al medico que lo orientara, hacia la mas adecuada solución para cada caso particular

One Response to “Informe especial sobre Acúfenos”

  1. Agugama dice:

    Hola, quisiera saber si ustedes realizan la terapia de reentrenamiento. Desde ya muchas gracias

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